Le Haut Fossé.

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Le Haut Fossé.

Le Haut Fossé est un toponyme qui figure sur le plan d’Intendance de la paroisse de Coulommes levé en 1784. Ce lieu-dit se trouve au Nord-Est de la paroisse, en bordure du chemin de Meaux à Coulommiers, presque en face du Vieux Chemin de Jouarre, sur la paroisse de Vaucourtois.  

Le Haut Fossé a

Plan d'Intendance de Coulommes (1784). Archives départementales de Seine-et-Marne.

Le fait qu’il figure parmi la vingtaine de toponymes mentionnés sur le plan d'Intendance laisse penser qu’à l’époque de la levée de ce plan, ce lieu-dit avait localement une certaine importance, ou du moins, que son nom était d'usage courant. Mais contrairement à d’autres toponymes figurant sur le plan d’Intendance, celui-ci a disparu et n’apparaît sur aucun autre plan détaillé. Sur le plan des propriétés Boula de Quincy (1754), ce lieu-dit, sans nom, est encadré par "Les Epartemailles" au Nord et les "Terres de la Justice" au Sud. Sur le cadastre dit "napoléonien" (1824-1850) il est appelé "les Justices de Coulommes". Sur les plans de la grande ferme de Coulommes levés respectivement en 1845-46 et en 1895 (archives privées Courboin), il ne porte pas de nom mais il est "encadré" par "Les Eparmailles" au Nord et "La Justice" au Sud. 

Sous une apparente banalité, le sens de ce toponyme interpelle. En eux-mêmes, ses deux termes "haut" et "fossé" sont tout à fait banals, mais leur association peut surprendre. En effet, dans sa définition usuelle de "Fosse creusée en long pour délimiter des parcelles de terrain, pour faciliter l'écoulement des eaux ou pour servir de défense", le fossé est une concavité, une structure en creux par rapport au terrain qu'il jouxte. Pour évoquer ses dimensions, on lui associerait donc naturellement des adjectifs tels que "creux" ou "profond". 

Par contre, en matière de topographie, le qualificatif "haut" s'applique plutôt à un relief, à une forme convexe qui dépasse du terrain environnant.  

Les deux termes paraissent donc antinomiques.

A moins que …

Dans son ouvrage "Usages et règlements locaux en vigueur dans le département du Finistère"1, Jean-Marie Limon écrit:

«Par l'expression fossés, on entend chez nous les clôtures en terre, ou dont les parements seuls sont en pierre. […] Le mot douve indique vulgairement le creux pratiqué au pied du fossé: dans le Léon, on donne aussi à ce creux le nom de fosse. C'est, en un mot, l'endroit d'où l'on extrait les terres pour l'édification du fossé, ou pour le réparer. […] On le voit déjà, notre usage attribue au mot fossé un sens diamétralement opposé au sens légal; car nous donnons le nom de douve à cette partie de la clôture que le Code Civil nomme fossé; et nous appelons fossé ce que le législateur nomme la levée ou rejet de la terre.» 

Ce juriste nous donne là du mot fossé une définition différente de celle que nous connaissons en Brie, et qui, pourtant, peut s'appliquer à notre lieu-dit. Plus loin, il ajoute: «Dans l'arrondissement de Brest, tout fossé doit avoir 1 mètre 66 centimètres de hauteur […] à Châteaulin, la hauteur va jusqu'à 2 mètres.» Voilà, à proprement parler, ce qu'on peut appeler un «haut fossé ». 

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Un haut fossé. Photo Communauté de communes de Mauron en Brocéliande (tous droits réservés)

Est-ce cette particularité finistérienne qui se retrouve dans notre toponyme seine-et-marnais? Et dans ce cas, pourquoi et comment un usage propre à ce lointain département breton a-t-il pu s'appliquer à un lieu-dit briard? Evidemment, je l'ignore. Toutefois, j'observe que Coulommes compte un autre toponyme que l'on n'explique pas davantage: La Bretagne.  

Ce mot "fossé" s'applique avec le même sens de "levée de terre" en Normandie, comme on peut le vérifier sur le blog un carnet sur mon chemin (cliquer sur ce lien)

1. Jean-Marie Limon. Usages et règlements en vigueur dans le département du Finistère. Lion imprimeur, Quimper, 1852. Pages 104 et s.

Publié dans Toponymie

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